OPPORTUNITY

da Meridiani Planum

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 Pannelli al Sole su Greeley Haven

Opportunity passerà i prossimi mesi a studiare una formazione chiamata Greeley Haven, così chiamata in memoria del geologo Greeley Haven (1939-2011) che faceva parte del team di scienziati del JPL dedicati ai Mars Exploration Rover.

La roccia è situata su Kape York (posto sull’orlo del cratere Endeavour) in una posizione molto conveniente in quanto permetterà ad Opportunity di studiarla mantenendo i pannelli solari rivolti al Sole per ricevere il massimo irraggiamento possibile e quindi dare una carica ottimale alle batterie, una strategia questa necessaria per far superare con prudenza il quinto inverno marziano al rover.

Al contrario di Spirit, essendo più vicino all’equatore, Opportunity non aveva mai avuto la necessità d’adottare questa strategia, ma con i pannelli ricoperti da una pesante coltre di polvere l’energia solare che arriva alle batterie è molto esigua e ciò è pericoloso per la sopravvivenza del robot. Certo si può sperare che il vento marziano dia una spolverata ai pannelli come già accaduto in passato, ma nel frattempo i tecnici del JPL hanno deciso di non correre rischi facendo lavorare il rover con i pannelli risolti al Sole fino all’arrivo del prossimo solstizio invernale che su Marte arriverà il 30 marzo 2012.

 

(Copyright testi & fotocomposizioni - pianeta-marte.it - immagini NASA/JPL)

Images and additional information about the project are available from JPL at http://marsrovers.jpl.nasa.gov

and from Cornell University, Ithaca, N.Y., at http://athena.cornell.edu .