OPPORTUNITY

da Meridiani Planum

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20.02.06 (sol 740) – AVANTI CON PRUDENZA

 

Completate le analisi sul targhet “Olympia”, dove ha scoperto un affioramento stratificato (Roosevelt) geologicamente molto recente rispetto agli altri presenti nell'area, Opportunity si sta muovendo con prudenza intorno agli affioramenti che circondano la bassa depressione del Cratere Erebus. La prudenza è d’obbligo perché dopo l’avaria allo snodo principale del  braccio (che gli impedisce di essere ricoverato nella posizione di riposo originale sotto i pannelli solari) per essere sicuri di poter continuare ad utilizzarlo il braccio ora resta esteso in avanti (per piccoli percorsi) o ripiegato sui pannelli solari (per tragitti più lunghi). In queste condizioni, pur provate nel simulatore a terra, il pericolo che possa sbilanciare il rover durante l’avanzamento o che possa rimbalzare sui pannelli solari danneggiandoli è sempre presente. I dati fino arrivati sul funzionamento del rover sono confortanti, ma gli “acciacchi” dell’età cominciano a farsi sentire. Ciò nonostante vista la longevità del rover le possibilità di raggiungere il grande cratere “Victoria” appaiono concrete. Ma il secondo inverno marziano sta per sopraggiungere ed ai tecnici del JPL prima di tutto preme assicurarsi che il rover si trovi in una posizione di massimo soleggiamento come era già accaduto per il passato inverno per mantenere le batterie al massimo della carica possibile.

 

Ad oggi il rover ha percorso 6519 metri

 

 

(Copyright testi & fotocomposizioni - pianeta-marte.it)

 

 

   

 

 

Microfotografia degli strati trovati di Roosevelt

     
 

Microfotografia del targhet Roosevelt

     
 

EREBUS & VICTORIA

Opportunity si trova sul bordo di Erebus un cratere poco profondo e colmo di sabbia. In lontananza (foto a sinistra) giganteggia il grande cratere Victoria prossimo probabile obiettivo.

 

     

Images and additional information about the project are available from JPL at http://marsrovers.jpl.nasa.gov

and from Cornell University, Ithaca, N.Y., at http://athena.cornell.edu .