OPPORTUNITY

da Meridiani Planum

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13.04.04 - APPROVATA LA MISSIONE ESTESA

 

La NASA ha approvato per entrambe i rover l'estensione della missione per una durata di 5 mesi. che corrispondono alla durata massima collaudata dei componenti dei due rover. naturalmente sono molte le incognite che entrambe le macchine dovranno affrontare, ma quello che preoccupa di pił sarą il lento deterioramento delle batterie sia a causa dei cicli di ricarica sia alle basse temperature ed al diminuire dell'irraggiamento solare dovuto all'avvicinarsi dell'inverno marziano. Entrambe i rover in questi giorni sono a "riposo" in quanto soggetti al caricamenti nei computer di bordo dei nuovi programmi per la missione estesa. Il nuovo programma prevede un software che renderą i rover pił autonomi ed "agili" durante le escursioni automatiche sul pianeta, uno per evitare problemi di memoria simili a quelli che hanno inizialmente afflitto Spirit, un nuovo sistema di risparmio di energia al fine di conservare il pił a lungo possibile le batterie. Opportunity inoltre spegnerą la termo resistenza del braccio che, fin dall'inizio della sua missione, ha costituito una piccola ma costante perdita d'energia.

 

Immagini dell'affioramento che si trova nelle spaccatura del terreno nelle vicinanze del cratere Eagle. Su queste rocce Opportunity eseguirą alcune analisi prima di muoversi verso il cratere Endurance.

Durante il 74 sol Opportunity ha battuto record di percorso pił lungo in una giornata superando i 100 metri dopo aver analizzato la roccia chiamata "Bounce"

Images and additional information about the project are available from JPL at http://marsrovers.jpl.nasa.gov and from Cornell University, Ithaca, N.Y., at http://athena.cornell.edu .