OPPORTUNITY

da Meridiani Planum

more news

 

 09.03.04 -  ECLISSI MARZIANE

 

 

Dall'inizio di questo mese i due MER hanno iniziato una campagna d’osservazioni, della durata di sei settimane, nelle quali osserveranno i transiti delle lune di Marte sul Sole. Lo studio è volto a meglio definire i profili dei satelliti e le loro orbite. La Pancam di Opportunity ha ripreso Deimos, la più piccola delle due lune mentre transita sul disco solare il 4 marzo, e poi Phobos mentre occupa una parte del disco durante il transito del 7 marzo. Phobos ha una forma irregolare e misura circa 27 km per 18. Deimos è circa la metà ma da Marte la differenza dimensionale fra le due lune è molto grande poiché l’orbita di Phobos è molto bassa e la sua velocità quindi maggiore. Infatti Deimos per attraversare il disco solare impiega dai 50 ai 60 secondi, Phobos da 20 a 30. Dall’inizio delle loro missioni i due rover osservano quotidianamente il disco solare per verificare e quantificare la presenza di pulviscolo in atmosfera.

 

   

 

Images and additional information about the project are available from JPL at http://marsrovers.jpl.nasa.gov and from Cornell University, Ithaca, N.Y., at http://athena.cornell.edu .