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08.07.03 - OPPORTUNITY INSEGUE SPIRIT VERSO MARTE

Alle 04.18.15 (ora italiana) di martedì 08.07.03, la NASA ha lanciato Opportunity, il secondo Mars Exploration Rover.  Il lancio notturno, che ha brevemente illuminato la vasta area di lancio della Air Force Station a Cape Canaveral, Florida segue di 27 giorni il precedente lancio della sonda gemella Spirit.

 Dopo 83 minuti le telemetrie di bordo hanno segnalato lo sgancio regolare della navicella dal vettore Delta II che, subito dopo ha accesi i motori per immettersi nella rotta di trasferimento per Marte.

Il lancio notturno di Opportunity

Immagine di un Boeing Delta II

dove si vede il grappolo di

"strap on boosters" dove si sono

avuti problemi con l'isolamento

 

Tutti i sistemi sono in perfette condizioni ora non resta che concentrarsi sulle prossime cruciali fasi di entrata diretta nell’atmosfera marziana e dell’arrivo sulla superficie dei due roboto geologi.  Al momento del lancio Spirit ha già percorso 77 milioni di chilometri.

L’arrivo di Opportunity nell’area di  Meridiani Planum è previsto per il  25 gennaio del 2004, tre settimane dopo che Spirit si sarà posata nel gigantesco cratere di Gusev posto circa all’equatore del pianeta.