SPIRIT

dal Cratere di Gusev

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13.02.06 (sol 753 ) - HOME PLATE SCONCERTA GLI SCIENZIATI

 

Le immagini stupefacenti ed intriganti che stanno arrivando a terra da quando Spirit ha raggiunto le pendici di Home Plate hanno sbalordito gli scienziati che le stanno esaminando. Le fotografie, infatti, mostrano una vasta area cosparsa di spessi strati multiformi, caoticamente incastrati fra di loro. La visione è a dir poco stupefacente, e ha disorientato i geologi che non s’aspettavano di trovare simili strutture, e che ora s’interrogano sulle sue origini di questo altopiano.

La prima idea è che ciò che si vede siano i resti di un camino vulcanico poi è collassato su se stesso. Questa ipotesi potrebbe spiegare la forma circolare e piatta di Home Plate. Proprio la sua curiosa struttura aveva attirato la curiosità degli scienziati che lo avevano facilmente individuato, fra le colline Columbia, dalle immagini dal Mars Global Surveyor e catalogato come sito interessante. Proprio per questo, Home Plate era stato indicato come possibile obiettivo del rover fin dal suo arrivo su Marte nel 2004.

L’ipotesi vulcanica però è solo una delle proposte messe sul “tappeto” dai geologi. Esistono, infatti, altre supposizioni tutte egualmente plausibili e solo un’approfondita indagine (geologica, fotografica e analitica) potrà dare una risposta sulla reale origine di Home Plate. Infatti è possibile che possa trattarsi di una antica spiaggia, o di una massa di evaporiti causati dall’evaporazione di un lago, oppure dei resti di attività idrotermali. Naturalmente tutti questi punti indicherebbero il sito collegato in un modo o nell’altro con la presenza dell’acqua. Altre possibilità concrete sono che i resti stratificati visibili nell’area siano i residui di un sconvolgimento caotico dovuto all’impatto di un grande meteorite, a depositi colate laviche di natura esplosiva, oppure all’azione congiunta di vento e acqua.

(Copyright testi & fotocomposizioni - pianeta-marte.it)

 

 

 

  

Raggiunto Home Plate, Spirit ha incontrato ovunque rocce stratificate di origine ancora non precisata.

 

  

Occorreranno molte analisi e foto dell'area per dare una risposta alla vera natura degli strati che compongono Home Plate.

 

 

 

La posizione di Spirit vista sull'immagine ingrandita

- del Mars Global Surveyor - di Home Plate.

Images and additional information about the project are available from JPL at http://marsrovers.jpl.nasa.gov

and from Cornell University, Ithaca, N.Y., at http://athena.cornell.edu .