SPIRIT

dal Cratere di Gusev

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26.04.05 (sol 467) – FRA FOLLETTI E MATUSA

Il JPL ha presentato un breve filmato di un “dust devil”, ottenuto unendo più frammenti di foto fatte da rover Spirit dal vantaggioso punto elevato nel quale si trova ora sulle Columbia Hills. Il “dust devil” è stato ripreso durante il sol 459. In questa stagione i folletti di sabbia sono molto frequenti ed è facile per il rover riprenderli grazie anche ad un particolare modo di ricerca e ripresa studiato dai “ragazzi della squadra” a terra e trasmesso via DSN al rover. Su Gusev le tracce lasciate dai “dust devil” sono molto evidenti tanto che dall’orbita sono facilmente visibili al suolo, migliaia di strisce scure dove i “folletti” al passaggio ne hanno spolverato la superficie scoprendo la sottostante scura roccia. Lo studio di questi fenomeni è molto importante. Generati dai venti che quotidianamente spazzano la piana di Gusev i “folletti” sono creati dal calore che il Sole genera scaldando la superficie di Marte. Il calore è superficiale e per via della bassa pressione non supera i due metri d’altezza dal suolo. Questo fa si che l’aria calda tenda a salire e interagendo con il vento solo genera stati vorticosi a spirale assumendo la caratteristica forma di un minitornado. Grazie allo studio di questi fenomeni gli scienziati sperano di comprendere meglio gli aspetti meteorologici del pianeta. Per esempio capire quanti di questi fenomeni accadono al giorno (in percentuale) in questa stagione. Vedere come cambiano d’aspetto quando passano su regioni più o meno polverose. Verificare se esistono relazioni fra i “dust devils” e le grandi tempeste di sabbia che saltuariamente colpiscono il pianeta. Attualmente Spirit si trova su di un affioramento che appare molto antico e che gli scienziati hanno chiamato “Matusalemme” e si sta preparando ad esaminarlo con i propri strumenti.

 

(Copyright testi & fotocomposizioni - pianeta-marte.it)

 

 

 

Sol 462 - panorama di "Matusalemme"

 

Sol 461 - alla sinistra potete vedere un "dust devil"

 

Sol 460 - "Matusalemme"

 

 

 

VISTA GLOBALE IN ALTA DEFINIZIONE E ALTIMETRICA

 

 

Images and additional information about the project are available from JPL at http://marsrovers.jpl.nasa.gov

and from Cornell University, Ithaca, N.Y., at http://athena.cornell.edu .