MARS EXPRESS

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UN CURIOSO GHIACCIAIO 

Questa immagine ottenuta dalla High Resolution Stereo Camera (HRSC) della navicella Mars Express, ci mostra un vasto ghiacciaio all’interno di un cratere che si trova nella regione Vastitas Borealis, posta nelle vicinanze del Polo Nord marziano. Il cratere ha un diametro di 35 chilometri ed è profondo due. Il ghiaccio della foto è composta da acqua ed è di tipo permanente in quanto le condizioni climatiche dell’area durante l’avvicendamento delle stagioni non subiscono variazioni tali da farlo sublimare. Si è certi della sua natura in quanto il ghiaccio di biossido di carbonio che si trova su tutta l’area durante l’inverno, con il sopravvenire dell’estate marziana è già completamente evaporato. L’altezza della coltre nevosa, circa duecento metri rispetto il fondo del cratere, è dovuta con molta probabilità alla sottostante presenza di un campo di dune, alcune delle quali sono visibili alla estremità del ghiacciaio. L’asimmetria della coltre ghiacciata e l’assenza di ghiaccio sul bordo Nord Ovest del cratere è probabilmente dovuta alla maggiore insolazione che subisce questo lato del cratere.

(Copyright testi & fotocomposizioni - pianeta-marte.it)

 

 

 

     

   

 

A sinistra l'immagine ripresa in alta definizione da Express (estate marziana), a destra lo stesso cratere ripreso nel 2000 (primavera marziana) dal Mars Global Surveyor. In questa ultima immagine è visibile la presenza di ghiaccio di CO2 sui bordi del pianeta. La maggiore definizione data da Express ha permesso di meglio misurare le dimensioni del cratere che inizialmente era stato largo una quarantina di metri.

 

 

Images and additional information about the project are available from ESA - Credits: ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)